LE  GENRE  ECHINOCACTUS  Link et Otto 1827

 

Le genre Echinocactus est dérivé de deux mots grecs signifiants "hérisson" et "épineux".

 Il fut décrit en 1827 par Henrich Link et  Christoph Otto. 

Au début du 20ème siècle, le genre Echinocactus fut l'anti-chambre de tous ce qui avait des épines et qui n'était pas un Cereus ou un Melocactus. Le genre Echinocactus comptait 138 espèces reparties du Nord au sud du Continent Américain. Après plus d'un siècle de révision, le genre Echinocactus ne compte plus que 6 espèces.

La question qui revient souvent et qui nous intéresse est : 

Comment fait - on pour distinguer le genre Ferocactus de celui des Echinocactus ?

La réponse est très simple. Les fruits sont différents.

Les fruits de Ferocactus sont dépourvus de laine alors que les Echinocactus en sont pourvus.

(Fruits de Ferocactus)

(Fruits d'Echinocactus)

A ce jour le genre Echinocactus regroupe six espèces. Ce qui n'était pas le cas à la fin du XIX ème siècle ou le genre Echinocactus comptabilisait toutes les cactées globuleuses.

> Echinocactus platyacanthus (link et otto)

> Echinocactus horizonthalonius (Lemaire)

> Echinocactus horizonthalonius var. nicholii (Benson)

> Echinocactus texensis (Hopffer)

> Echinocactus polycephalus (Engelmann et Bigelow)

> Echinocactus polycephalus var. xeranthemoides (Engelmann t Bigelow)

> Echinocactus parryi (Engelmann)

> Echinocactus grusonii (Hildmann)